Robert John Downey Jr., más conocido como Robert Downey Jr., es un actor, cantante y compositor estadounidense, nominado en dos ocasiones a los premios Oscar y ganador de dos Globos de Oro y un BAFTA.En sus 26 años en el mundo del espectáculo, ha rodado más de 60 películas.

Ha sido nominado dos veces a los Oscar: la primera en 1993 por su papel en Chaplin y la segunda en 2009 por Tropic Thunder. Además, ha participado en Golpe al sueño americano (1987), Asesinos natos (1994), Jóvenes prodigiosos (2000), Kiss Kiss Bang Bang (2005), Fur: An Imaginary Portrait of Diane (2006), Zodiac (2007), Iron Man (2008), Sherlock Holmes (2009), Iron Man 2 (2009), Salidos de cuentas (2010), Sherlock Holmes: Juego de sombras (2011), Los Vengadores (2012) y Iron Man 3 (2013).

En el 2004 se introdujo en el mundo de la música grabando el disco The Futurist, que incluye varias canciones escritas y compuestas por él.

Nació en Manhattan, Nueva York, como el menor de dos hijos. Su padre, Robert Downey, Sr., es un actor, escritor, productor, director de fotografía y director de cine; y su madre, Elsie, es también actriz y apareció en películas hechas por Downey Sr.

Su padre es mitad judío y mitad católico, nacido de ascendencia rusa e irlandesa, y su madre es de ascendencia escocesa y alemana. Su padre nació bajo el nombre de Robert Elias, pero cambió su apellido por el de Downey (después de la muerte de su padrastro James Downey) cuando aún era menor de edad y quería alistarse en la armada.

Él y su hermana mayor, Allyson, crecieron en Greenwich Village.En 1970, y con sólo 5 años, participó en la película Pound, dirigida por su padre y en la que trabajó junto a su hermana. Entre los años 1970 y 1980 continuó haciendo pequeñas apariciones en las películas que dirigía su padre.Fue en 1982, con 17 años, cuando Downey decidió dejar la secundaria y volver a Nueva York para iniciar su carrera como actor.

Como todos los actores en sus inicios, tuvo que desempeñar pequeños trabajos para sobrevivir, como camarero o en un almacén de calzado, que alternaba con pequeñas producciones teatrales.En 1983 recibió su primera oportunidad hollywoodense: Baby It”s You. A ésta le precedieron Weird Science, El primogénito y Back to School. Dos años más tarde, y gracias a esas actuaciones, llegó al longevo Saturday Night Live (SNL), donde participó en 18 episodios con varios personajes.

Fue por su interpretación en el show, que el director James Toback mostró interés por Downey y lo llamó para su primer papel protagónico en The Pick-Up Artist.

A lo largo de los 80 actuó en películas tan diversas, como la dirigida por su padre Rented Lips, 1969 junto a Kiefer Sutherland, Solo ante la ley con James Woods o Chances Are coprotagonizada con Cybill Shepherd.En 1990, consolidado como una de las estrellas jóvenes de Hollywood del momento (incluido dentro de lo que se conoció como el Brat Pack), se reunió con Mel Gibson para Air America.

Un año después actuó en Escándalo en el plató, donde compartió créditos con los ganadores del Óscar Sally Field, Kevin Kline y Whoopi Goldberg.Downey Jr. fue seleccionado, entre varios estadounidenses y británicos, para encarnar al protagonista de Chaplin (1992), dirigida por Richard Attenborough.

En los dos años siguientes, protagonizó la comedia romántica Heart and Souls, que contó con el respaldo del público y de la crítica, así como también el drama de historias paralelas, del destacado director Robert Altman, “Short Cuts”.

En 1994 con 29 años de edad, Downey estrenó la película de culto de Oliver Stone, Natural Born Killers, donde interpretó a un amarillista reportero que sigue las funestas hazañas de dos despiadados asesinos en serie.

Ese mismo año, protagonizó la comedia romántica Sólo tú, junto a Marisa Tomei, lo que le convirtió en uno de los sex symbols del año.En 1995, asumió roles coestelares en el drama épico protagonizado por Ian McKellen Ricardo III y bajo la dirección de Jodie Foster en la comedia A casa por vacaciones.

También se puso bajo las órdenes de Michael Hoffmanquien ya lo había dirigido previamente, para el papel protagonista de Restauración.Un año más tarde, se reunió con su padre para su última película juntos hasta el momento. En Hugo Pool, interpreta a un inestable director de cine. Ese papel le decantó para aceptar el papel de un enfermo terminal de sida en el drama romántico, del director Mike Figgis titulado One Night Stand.

En 1997, interpretó a cuatro personajes totalmente opuestos en igual cantidad de películas, Dentro de mis sueños como un atormentado pero despiadado asesino, compartiendo créditos con Annette Bening; un Agente Especial delservicio diplomático en el thriller de acción U.S. Marshals, secuela del éxito policíaco con Tommy Lee Jones de 1993, The Fugitive; The Gingerbread Man, thriller que marcó su segunda y última colaboración con el cineastaRobert Altman, donde personificó a un detective privado alcohólico.

Por último, Un tío para dos, una sensual comedia romántica escrita y dirigida por su amigo James Toback.A finales de los años 1990, Downey Jr. participó en Black and White, de nuevo bajo la dirección de James Toback y en el aclamado filme de Curtis Hanson, Jóvenes prodigiosos, rodeado de un excelente elenco que incluyó al legendario Michael Douglas, Tobey Maguire y Frances McDormand, donde interpretó a un editor bisexual.

En 2001, Downey Jr. hizo su debut en el horario estelar de la televisión, en la serie Ally McBeal, en la que interpretó el papel de un abogado, del que se enamora Ally McBeal. Este personaje le valió un Globo de Oro como “Mejor Actor de Reparto de Serie, Miniserie o Telefilme”; así como otras distinciones más que aclamaron su gran trabajo en 21 capítulos de la serie.

Sus problemas con la justicia, debido a cargos por drogas, precipitaron su salida de la serie, la cual se canceló episodios después.Entre 2002 y 2004, Downey Jr. asumió nuevamente una destacada variedad de papeles en el cine, El detective cantante, versión fílmica de la serie de televisión británica homónima protagonizada por Michael Gambon, que le permitió al actor trabajar en el género musical y de suspense.

El filme fue producido por su amigo Mel Gibson, quien también tiene en él un rol secundario. Después, asumió la interpretación de un psicoanalista en el thriller de horror Gothika, junto a Halle Berry.Para 2005, con 40 años, Downey Jr. estrenó la comedia negra de acción dirigida por Shane Black, Kiss Kiss Bang Bang, donde interpreta a un ladrón de poca monta que termina resolviendo crímenes junto a un detective de verdad interpretado por Val Kilmer.

Ese año también apareció en la película nominada a los Premios Oscar, Buenas noches, y buena suerte.En 2006, Downey Jr. participó en el filme de ciencia ficción en formato animado, Una mirada en la oscuridad, luego en Retrato de una obsesión, en la cual aparece de forma irreconocible junto con Nicole Kidman y dos filmes independientes más, Memorias de Queens (Tus Santos y Tus Demonios) y Charlie Bartlett.

A finales de 2006, Downey Jr. fue seleccionado para asumir el papel principal del millonario inventor de armas Tony Stark, en Iron Man, versión para cine del cómic homónimo de Marvel. Dirigido por Jon Favreau, Iron Man fue la primera película autofinanciada por Marvel, como estudio cinematográfico.

Su segundo éxito en el verano de 2008, lo consiguió gracias a su papel coestelar en la cómica película, protagonizada y dirigida por Ben Stiller, Tropic Thunder, donde Downey Jr. interpreta a un actor de método australiano que decide pigmentar su rostro para interpretar a un soldado afroamericano en una película sobre la Guerra de Vietnam.

Robert Downey aceptó la posibilidad de críticas negativas por su controvertido personaje; pero este no fue el caso, la crítica aclamó el filme y le valió su segunda nominación a los Premios Oscar del año 2009, en la categoría de Mejor Actor de Reparto.

Debido al éxito de Iron Man, Downey de 43 años recibió además del reconocimiento del público y la crítica, la creación de una nueva legión de seguidores adolescentes para los que el actor era bastante desconocido.El actor fue nominado en 1992 por los Premios Óscar, por su actuación en Chaplin.

Película basada en la vida del comediante Charles Chaplin.Entre finales del 2008 y enero de 2009, recibió nominaciones, a Mejor Actor de Reparto por la comedia Tropic Thunder, en los diferentes premios como el Globo de Oro, los SAG, los BAFTA y los Premios Óscar.

En marzo de 2008, filmó El solista, donde interpreta a un periodista que entabla amistad con un músico que vive en las calles de Los Ángeles. La historia basada en hechos reales fue dirigida por Joe Wright y coprotagonizada por Jamie Foxx. Debido a problemas de programación del estudio Paramount Pictures, el lanzamiento de la película se pospuso en varias ocasiones desde noviembre de 2008, quedando finalmente como fecha definitiva de estreno el 24 de abril de 2009.

El convertirse en el actor de moda en Hollywood trajo consigo importantes oportunidades de trabajo, además de firmar para otras dos partes de Iron Man y un regreso más como Tony Stark en Los vengadores en 2012. También, Downey se esforzó por conseguir que Guy Ritchie, que tenía en mente a otro Sherlock, ya que consideraba que Downey era muy pequeño y no poseía la característica nariz aguileña del personaje, lo contratara, haciendo por su parte un muy buen trabajo. Iron Man fue la nueva versión a cargo del director Guy Ritchie, de Sherlock Holmes.

Este filme se estrenó el 25 de diciembre de 2009.En 2010 protagonizó Salidos de cuentas junto a a Zach Galifianakis.En 2014 estrena El juez y #Chef.